עברית | english | русский

Две выдумки мистера Уитни

Первое свое изобретение американец Эли Уитни сделал случайно. Как-то он посетил хлопковую плантацию и поразился тому, насколько трудоемок процесс отделения волокна от семян. И тут на него снизошло озарение - он придумал, как должна быть устроена простая машина, производящая эту же операцию очень легко и быстро.

Волокноотделитель Уитни сыграл огромную роль не только в хлопковом производстве, но и в социальной сфере: плантации стали приносить неслыханные прибыли, а это в свою очередь привело к экономическому процветанию южных штатов - процветанию, построенному на труде черных рабов. Так что, решив проблему с семенами хлопчатника, машина Уитни сама посеяла другие семена - будущей Гражданской войны. Но это к слову.

Хоть Уитни и стал знаменит, изобретение не обогатило его: многие годы он провел в изнурительных тяжбах с плантаторами, использовавшими его машинку пиратским образом. И вдруг в 1798 году изобретатель был приглашен в Вашингтон. Его талант решили поставить на службу отечеству. Тогда все в САСШ боялись, что на их континент может вторгнуться непобедимый завоеватель Наполеон. Америка не могла угнаться за европейскими странами в производстве ружей, и Уитни предложили выдумать какой-нибудь способ, чтобы сократить отставание. Он ничего не понимал в оружии и его производстве, однако мгновенно согласился, понимая, что другого такого шанса судьба ему не подарит. На вопрос президента Адамса, в чем будет состоять его ноу-хау, Уитни ответил: в заменяемости деталей.

Концепция массового производства зарождалась главным образом в Англии, переживавшей индустриальную революцию. Место единичного, неповторимого товара, изготовленного в ремесленной мастерской, медленно, но верно занимал товар со стандартным набором признаков, произведенный на фабрике. В XVIII веке начинается уже почти конвейерное изготовление часов, замков и т.д. И все-таки к концу столетия техническая мысль Европы еще не осмелилась совершить последнего решительного шага: окончательно обезличить вещь, приравнять ее к другой точно такой же. Именно эта концепция и была сформулирована Уитни - он собирался наладить выпуск запчастей.

14 июня 1798 года был подписан контракт, по которому Эли Уитни обещал за полтора года произвести 4000 ружей абсолютно стандартных параметров. К нему рекой потекли казенные деньги, но в конце 1800 года, когда пришло время предъявить результаты, оказалось, что сделано очень мало. Чтобы избежать скандала, изобретатель пригласил заканчивавшего свой срок президента Адамса и новоизбранного Джефферсона присутствовать на испытаниях его оружия. В январе 1801 года демонстрация состоялась и настолько впечатлила обоих государственных мужей, что финансирование было продлено, а Уитни вошел в историю как автор двух великих изобретений. Лишь полтора века спустя историки докопались, что в случае с ружьями он тогда сблефовал, по-шулерски обманул обоих президентов: на тот момент ему еще не удалось добиться взаимозаменяемости частей, для которой требовалась слишком высокая точность. Но на оружие денег не жалели нигде и никогда, так что в конце концов после новых и новых вливаний Уитни справился - как известно, "кому война, а кому мать родна".

Тем самым американского изобретателя следует признать автором концепции запчастей, но не их первым создателем, каковым по праву должен числиться сэр Сэмюэль Бентам, генеральный инспектор британских доков. Именно под его руководством в 1817 году началось массовое изготовление корабельных запчастей. XIX век стал свидетелем полной стандартизации производства, и теперь уже нам не понять, почему во многих языках "ремесленник" и "художник" - это одно и то же слово.

 

Сергей Иванов, www.itogi.ru

 


Google поиск по сайту:
1900-1910 1900 1900-1910 1910 1910-1920 1920 1920-1930 1930 1930-1940 1940 1940-1950 1950 1950-1960 1960 1960-1970 1970 1970-1980 1980 1980-1990 1990 1990-2000 2000

© 2002 Studio Tatyana xxdesign@kesor.net
created by evgeny@kesor.net